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巨头打响数字家庭争夺战思科执著索尼迷茫区域

2020.05.07 来源: 浏览:1次

并不新鲜的“数字家庭”因为英特尔和微软最新一次合作而变得炙手可热。

但这对主导着PC产业发展的联盟,却不在乎那幅将要展开的“数字家庭”蓝图,是否以PC为核心。

从拉斯维加斯消费电子展(CES)走出来,好莱坞影星汤姆·汉克斯显得激动无比。英特尔CEO欧德宁刚刚为他展现了一幅叫“未来数字家庭”的图景。而这位好莱坞明星感到惊奇的是,这一切关于未来数字生活的体验,都是通过一台身上清晰打着“Viiv”标志、基于微软最新的媒体中心版XP操作系统的PC来实现。

“家庭”战争

由“数字家庭”带来的兴奋已经从IT厂商迅速蔓延到平常对IT技术所知不多的汤姆·汉克斯,甚至更多消费者身上。

未来的数字家庭,究竟是一幅怎样的蓝图?

简单地说,数字家庭,就是在目前家庭中使用的各种家庭电器—包括电视机、PC、视频游戏机、音响、影碟机甚至电冰箱等等—之间,建立一个无缝连接的络,通过一个遥控器和一个充当“管理中心”的家电(它有可能是PC、电视机顶盒、或者其他具有任何形态的产品),控制从厨房、客厅、书房到睡房在内的所有电器。

一个常被IT厂商(主要是电脑产业厂商)挂在嘴上的例子是,在未来的数字家庭中,正在书房工作的父母,可以通过书桌上的PC控制小女儿正在客厅观看的电视节目,又或者管理大儿子在房间里头努力厮杀的视频游戏。

当然,这个例子的前提是,PC成为了数字家庭里的控制中心。

但消费电子厂商们显然不会同意这个由电脑厂商们描述的例子,他们更希望自己主导的消费电子产品成为你家里那个能够控制一切电器的中心。

事实上,这场在IT产业爆发的,并逐渐白热化的数字家庭之争,恰恰就是围绕着“谁将成为一切家电管理中心”的问题进行。

围绕着这个问题,参与这场数字家庭之争的力量,更分成了PC和消费电子两个截然不同的派别。

普及加速

但这个问题对于微软和英特尔来说似乎并不存在,尽管它们俩主导了整个PC产业,并理所当然地被认为在这场数字家庭战争中担当了PC派别的最有力支持者。

外界形成这种认知并不奇怪。

多年来,英特尔一直推动的数字家庭计划都是以各种PC厂商为主。而当那个想用机顶盒管理起所有家电的“维纳斯”计划失败后,微软就开始尝试在自己最擅长的电脑软件中将自己的梦想变成现实。

近年来,微软一直在推广它的媒体中心PC,这些比普通PC多出一个遥控器的产品,配置了基于媒体中心技术的XP操作系统(Windows XP Media Center Edition,MCE),能通过遥控器将存储在电脑中的图片、音乐或电影等文件放在电视机中播放或——这颇有点像电脑厂商口中描述的那幅叫未来数字家庭的图画。

然而,尽管微软花了很大力气到处推广,但在2004年以前,这些媒体中心PC并没有取得消费者的欢心,一直到2005年以前,在全球这种电脑仅仅售出140万台。

分析人士说,这是因为消费者还不习惯将PC视为一种家电来使用。但这显然不是问题的核心所在。最初PC的硬件并没有为高清晰度内容的播放提供支持。那些所谓的高清晰图片、电影,通过媒体中心电脑播放在电视机上,效果还不如那些录制在DVD碟片上的内容。

这个问题,也在去年的8月得到了彻底的解决—解决这个问题的,是微软的老伙伴英特尔。

2005年8月,英特尔发布全新平台“欢跃”(Viiv),这个由双内核处理器、芯片组、软件与络连接整合而成的平台,是专门针对家庭多媒体娱乐开发的产品。英特尔方面表示,所有基于“欢跃”平台的PC都将整合微软的媒体中心技术,并带有高端显示器和类似于电视的遥控器。

而在CES上,带领汤姆·汉克斯体验未来数字家庭生活的,就是一台基于英特尔“欢跃”平台和微软最新MCE版操作系统的媒体中心PC。

为了配合“欢跃”平台的推广,英特尔还跟各种类型的IT厂商展开合作。最近,这家芯片巨头就跟全球最大门户站雅虎以及美国时代华纳签订合作协议。根据这份协议,英特尔将提供相关技术支持,让雅虎和美国时代华纳的内容将可以下载到任何基于“欢跃”平台的PC上。

而更早前,美国最大的视频点播服务商TiVo、互联服务商Google都已经和英特尔建立了基于“欢跃”平台的合作关系,前者将允许用户直接将TiVo机顶盒录制的节目直接存放在基于“欢跃”平台的PC上,而后者将为基于“欢跃”平台的PC提供专门的视频搜索服务。

微软和英特尔的这次合作,被外界视为数字家庭开始普及的关键,一如当年迅驰芯片组和不断改良的视窗XP操作系统合作,导致笔记本飞速普及一样。

PC的失落

不错,微软和英特尔此次的合作,的确可能成为数字家庭普及的开始。

但仅此而已。

两大巨头的合作,甚至不代表着PC将成为未来数字家庭的“管理中心”——这也是数字家庭战争的焦点所在。

事实上,我们只能将那些受到广泛关注的基于“欢跃”平台的媒体中心PC视为微软和英特尔实质性、大规模地扩展它们在数字家庭领域势力的开始。

在那之前,无论微软还是英特尔,都已经开始渗进数字家庭产业链各个可能的领域。

中国络企业盛大推出的易宝(Ez Pod)就是一个证据。这个承载着盛大转型梦想的“盒子”,能让“从7岁到70岁”的用户通过电视机,轻易连上互联接收盛大的各种游戏以及更多的将要发展的服务。(谁知道这个“将来”还要等上多久?)而这个名叫易宝的“盒子”,最核心的部分,就是来自英特尔的芯片架构和微软的操作系统。

显然,易宝不是PC——至少目前绝大多数人都这么认为,但它的作用却与那些带着遥控器的媒体中心电脑一样,能将存储在主机、甚至是互联上的内容转换至电视机上播放,当然,通过互联或内部连接,将来它还能控制家里头一切一切电器。

美国的有线电视用户可能也不清楚,每天为他们定时录制各种精彩电视节目的由康卡斯特(Comcast)、Web TV等电视运营商提供的机顶盒,使用的同样也是微软的操作系统,英特尔的芯片。

至于另外一个可能成为未来数字家庭管理中心的手持设备,则更是微软和英特尔一直大力投资的方向,而目前看来,将那个被认为是微软和英特尔在数字家庭战略中两个最重要的武器——媒体中心软件和“欢跃”平台整合其中,似乎不是一个很难解决的问题,至少从技术上看如此。

我们不应该忘记的,还有微软的xBox游戏机。

去年10月xBox 60游戏机发布前,微软针对Windows XP媒体中心版2005操作系统发布了最新的升级包供用户免费下载。安装升级包后,用户可以通过xBox 60游戏机从媒体中心电脑中直接读取音乐、视频节目和高清电视节目,同时将这些内容在家中的任何一台电视机上播放。

xBox游戏机产品开始在微软的数字家庭战略中扮演一个更重要的角色。我们甚至可以更大胆地想象一下,有朝一日,除了媒体中心电脑,整合媒体中心技术的xBox,也可能成为微软数字家庭的核心。

这些设想,无论对电脑厂商还是消费电子厂商而言,显然都是可怕的,但更可怕的是,这些设想,恰恰与微软那个著名的“在任何时候、任何地方、任何设备上提供服务”远景目标非常吻合。

或许,在微软和英特尔眼中,数字家庭并没有机顶盒和媒体中心电脑之分,有的只是终端与非终端之别。

思科的执著

数字电视的普及,让机顶盒极有可能成为PC以外另一个数字家庭的“核心”。去年刚刚花69亿美元成功收购全球最大机顶盒厂商Scientic-Atlanta的思科显然希望这种可能现实。

事实上,早在200 年,思科就购下美国的Linksys公司以及丹麦的KiSS科技公司,前者的主要业务是提供家庭络硬件,而后者则主要向用户提供络娱乐工具。尽管包括新收购的机顶盒厂商Scientic-Atlanta在内,这些收购并没有为思科的短期收入带来明显贡献,但至少可以表明一点,数字家庭终端多年前已经是思科力图介入的领域,而介入这个领域的途径,就是与络电视紧密结合的电视机顶盒。

外界普遍认为,占领终端并不是这家络基础设备商的最终目的。要在数字家庭时代的络基础设备市场有更大的发展,思科必须为那些需要发展IPTV业务的运营商提供一个整体的解决方案,而机顶盒这个小终端,起到的仅仅是一个完整解决方案的作用。

当然,如果这个机顶盒在完善解决方案的同时,还能够成为数字家庭未来主流的“管理中心”,那自然是最好的,而Scientic-Atlanta这家全球最大的机顶盒生产商,似乎提供了这样的可能——根据思科方面的消息,新收购回来的Scientic-Atlanta已经将战略重点放在未来数字家庭将要出现的各种高级功能,特别是视频节目的互动交流上。

索尼的迷茫

在这场“家庭”战争中,还有另外一个厂商值得大家关注——既掌握内容又有不错的终端研发能力的索尼,似乎理应出现在这场战役中,但令人意外的是,在这点上,索尼无论形象还是意图都显得有点模糊—至少目前并没有太多人能看清楚索尼在这个领域的即将开展的举动。(又或者陷入困境的索尼自己也不太清楚?)

目前惟一清晰的是,这家消费电子厂商正与IBM、东芝甚至NEC都展开了联盟合作,合作的目的都指向了用于消费电子产品的、功能更强大的数据处理芯片,而最可能首先应用这些芯片的,将是索尼的PS游戏机产品。

考虑到xBox系列游戏机很有可能发展成为一种具有全新形式的数字家庭管理中心,人们自然也会对PS系列游戏机对索尼的意义产生猜想,毕竟已经有不少分析人士指出,未来的数字家庭将是既有内容又有终端生产能力的索尼摆脱困境的一个途径。

当然,还有一个可能就是,索尼会跟随微软和英特尔的步伐,推出自己的媒体中心PC,一如任何一家电脑厂商一样。

对于微软和英特尔而言,事情最后的结果都将是一样,这些形象各异的数字家庭终端,最后都是自己可能进驻的领地。

或许,这个时候这对联盟说,管它是什么终端?反正它们只是变了形的电脑。

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